PRÓZAIRODALOM

Turóczi Ildikó: Elefánt csak rendelésre

Mikor jónéhány évvel ezelőtt megérkeztem Esuba, rögtön otthonéreztem magam. Nem csupán azért, mert teljesen véletlenül egy kisebbségi nyelvterületre vetődtem, ennek összes velejárójával, hanem az olyan kucifántos, néha nyakatekertnek tűnő, ízes-furfangos, olykor meseszerű, nemtudomot nem ismerő beszélgetések miatt is, amilyeneket még csak itthon hallani. Elmentem a nagyvilágba, hogy hazaérkezzem benne: lehet, hogy pont így kerek az élet.

Ott minden újdonság volt nekem, sokat kérdezősködtem, a válasz mindig halálkomolyan érkezett …

– Van itt vadállat?

– Van.

– És nem bántanak?

– Miért? A vadállat emberrel táplálkozik szerinted?

– Nem. De támadhat.

– Ha bántod. Különben nem.

– Milyen vadállat van itt?

– Víziló, krokodil, csimpánz, nagy kígyók, oroszlán, leopárd, elefánt..

– Ha sokat evezünk, láthatunk vízilovat?

– Nem. A víziló mélyen a vízben él, nem jön elő soha.

– Nem jön elő soha???

– Nem. Nem jön elő.

– És a krokodilok?

– Abból kétféle van: fehér és fekete. A fekete éjjel jön elő, nagyon veszélyes állat.

– Akkor mégis támad.

– Nem. Mert éjjel senki nem keres krokodilt.

– Akkor miért veszélyes?

– Mert ha felbosszantják, akkor harap.

– És a fehér? Azt láthatjuk?

– Nem. Mert fél az embertől és alámerül.

– A csimpánzon kívül él itt más majom?

– A csimpánz nem majom.

– Tessék?

– A csimpánz nem majom, mert menstruál. Nem tudtad? És mert úgy viselkedik, mint az ember.

– A csimpánzokat levadásszák, azt mondtad, és megeszik a húsát. Eszerint, aki csimpánzhúst eszik, az kannibál.

– Kannibál? Az mi?

– Olyan ember, aki emberhúst eszik.

– A csimpánz nem ember.

– De nem is majom, azt mondtad – tehát nem állat. Akkor mi?

– Majomember.

– Elefánt? Az van?

– Van.

– Hol?

– A dombon túl.

– A dombon túl?

– Igen.

– Azt láthatnám?

– Nem.

– Miért?

– Mert elefánt csak akkor van, ha a Fon vendéget vár; ilyenkor a Fon megkéri a nagy ősök szellemét, hogy küldjenek neki egyet, azt levadásszák és megeszik.

– És azt miért nem láthatom?

– Kérdezd meg a Font.

Megkérdeztem. Godwin igazat mondott, viszont a Fon nem várt fontos vendéget, így az elefánt is elmaradt … és nagy kígyót sem láttam.

Esu: törzsi királyság Kamerun észak-nyugati régiójában

Fon: törzsi király